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jueves, 11 de mayo de 2017

Thomas Hart Benton

                         File:Tom benton.jpg
                                                                                                    Benton en 1935

Thomas Hart Benton (15 de abril de 1889 - 19 de enero de 1975) fue un pintor y muralista estadounidense . Junto con Grant Wood y John Steuart Curry , estuvo a la vanguardia del movimiento de arte regionalista . Sus fluidas figuras esculpidas en sus cuadros mostraban a la gente común en escenas de vida en los Estados Unidos. Aunque su trabajo está fuertemente asociado con el medio oeste de los Estados Unidos , estudió en París, vivió en la ciudad de Nueva York durante más de 20 años y pintó decenas de obras allí, veraneado durante 50 años en Martha's Vineyard en la costa de Nueva Inglaterra, Escenas del sur americano y del oeste .


File:People-of-Chilmark-Benton-1920-lrg.jpg
             Gente de Chilmark (figura composición) , 1920, en la colección del museo de Hirshhorn en Washington, CC
Benton nació en Neosho, Missouri , en una familia influyente de políticos. Tenía dos hermanas más jóvenes, Mary y Mildred, y un hermano menor, Nathaniel. [4] Su madre era Elizabeth Wise Benton y su padre, el coronel Maecenas Benton , era un abogado y cuatro veces elegido como congresista estadounidense . Conocido como el "pequeño gigante de los Ozarks ", Maecenas nombró a su hijo después de su propio tío abuelo, Thomas Hart Benton , uno de los dos primeros senadores de los Estados Unidos elegidos de Missouri. [4] Dada la carrera política de su padre, Benton pasó su infancia traslade entre Washington, DC y Missouri. Su padre lo envió a la Academia Militar Occidental en 1905-06, con la esperanza de darle forma a una carrera política. Creciendo en dos culturas diferentes, Benton se rebeló contra los planes de su padre. Quería desarrollar su interés por el arte, que su madre apoyaba. Como adolescente, trabajó como dibujante para el periódico Joplin American , en Joplin, Missouri . [6]

                          File:New York, Early 20s.jpg
En 1924, Benton representó tres hitos en el Madison Square de Nueva York dentro de su pintura de Nueva York, principios de los años veinte .

Con el estímulo de su madre, en 1907 Benton se inscribió en la Escuela del Instituto de Arte de Chicago . Dos años más tarde, se trasladó a París en 1909 para continuar su educación artística en la Académie Julian . [7]Su madre lo apoyó económicamente y emocionalmente para trabajar en el arte hasta que se casó en sus 30 años. Su hermana Mildred dijo: "Mi madre fue una gran potencia en su crecimiento." [4] En París, Benton conoció a otros artistas norteamericanos , como el mexicano Diego Rivera y Stanton Macdonald-Wright , un defensor del sincrromismo . Influenciado por este último, Benton adoptó posteriormente un estilo de Synchromist.

File:Thomas Hart Benton - Achelous and Hercules - Smithsonian.jpg
Achelous y Hércules , un mural de 1947 hecho para los grandes almacenes de Kansas City, ahora en el Smithsonian American Art Museum

Después de estudiar en Europa, Benton se mudó a Nueva York en 1912 y reanudó la pintura. Durante la Primera Guerra Mundial , él sirvió en la marina de guerra de los EEUU y fue puesto en Norfolk, Virginia . Su trabajo relacionado con la guerra tuvo un efecto duradero en su estilo. Fue dirigido a hacer dibujos e ilustraciones del trabajo y la vida del astillero, y este requisito para la documentación realista afectó fuertemente su estilo posterior. Más tarde en la guerra, clasificado como un "camoufleur", Benton dibujó los barcos camuflados que entraron en el puerto de Norfolk. Su trabajo fue requerido por varias razones: para asegurar que los pintores navales estadounidenses aplicaran correctamente los esquemas de camuflaje, para ayudar en la identificación de buques estadounidenses que podrían ser perdidos más tarde, y para tener registros del camuflaje del barco de otras marinas aliadas. Benton dijo más tarde que su trabajo para la Armada "era lo más importante, hasta ahora, que había hecho por mí mismo como artista".


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A la edad de 33 años, Benton se casó con Rita Piacenza, una inmigrante italiana, en 1922. Se conocieron mientras Benton enseñaba clases de arte para una organización de barrio en Nueva York, donde era una de sus estudiantes. La pareja tuvo un hijo, Thomas Piacenza Benton, nacido en 1926, y una hija, Jessie Benton, nacida en 1939. Estuvieron casadas durante casi 53 años hasta la muerte de Thomas en 1975. Rita murió once semanas después de que su marido.

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A su regreso a Nueva York a principios de los años veinte, Benton se declaró un "enemigo del modernismo"; Él comenzó el trabajo naturalista y representacional conocido hoy como regionalismo . Benton era activo en la política izquierdista . Él amplió la escala de sus trabajos regionalistas, culminando en sus murales de América hoy en la nueva escuela para la investigación social en 1930-31. En 1984 los murales fueron comprados y restaurados por AXA Equitable para colgar en el vestíbulo de la AXA Equitable Tower en 1290 Sixth Avenue en la ciudad de Nueva York. [11] En diciembre de 2012 AXA donó los murales al Museo Metropolitano de Arte. [12] La exposición del Met, "Thomas Hart Benton América Hoy Mural Redescubierto". [13] funcionará hasta el 19 de abril de 2015. Muestran cómo Benton absorbió y utilizó la influencia del artista griego El Greco . [14]


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Benton se rompió a través de la corriente principal en 1932. Un pariente desconocido, ganó una comisión para pintar los murales de la vida de Indiana planificada por el estado en el 1933 Century of Progress Exhibition en Chicago . Los murales de Indiana provocaron controversia; Benton pintó a la gente cotidiana, e incluyó un retrato de los acontecimientos en la historia del estado que algunas personas no quisieron divulgar. Los críticos atacaron su trabajo por mostrar a los miembros de Ku Klux Klan (KKK) en regalia completa. [15] El KKK alcanzó su máxima afiliación en 1925. En Indiana, el 30% de los varones adultos se estima que son miembros del Klan, y en 1924 los miembros del KKK fueron elegidos como gobernador, ya otras oficinas políticas. [dieciséis]

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Estos paneles murales se muestran ahora en la Universidad de Indiana en Bloomington, con la mayoría colgado en el "Salón de Murales" en el Auditorio. Cuatro paneles adicionales se muestran en el antiguo Teatro de la Universidad (ahora el cine de Indiana) conectado al Auditorio. Dos paneles, incluyendo uno con imágenes del KKK, se encuentran en una aula de lectura en Woodburn Hall. [15]

En 1932, Benton también pintó las artes de la vida en América, un sistema de los murals grandes para un sitio temprano del museo de Whitney del arte americano . [17] Los paneles principales incluyen artes de la ciudad , artes del oeste , artes del sur y artes indias . [18] En 1953 cinco de los paneles fueron comprados por el museo de New Britain del arte americano en Connecticut, y se han exhibido desde entonces allí.

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El 24 de diciembre de 1934, Benton apareció en una de las primeras cubiertas de color de la revista Time . [19] El trabajo de Benton fue presentado junto con el de sus colegas Midwesterners Grant Wood y John Steuart Curry en un artículo titulado "The US Scene". El trío fue presentado como los nuevos héroes del arte americano, y Regionalism fue descrito como un movimiento de arte significativo. [20]


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En 1935, después de haber "alienado tanto a la comunidad de artistas izquierdistas con su desprecio por la política y el mundo del arte más grande de Nueva York-París con lo que se consideraba su estilo folclórico", Benton dejó los debates artísticos de Nueva York Para Missouri. Fue comisionado para crear un mural para el Capitolio del Estado de Missouri en Jefferson City . Una historia social de Missouri es quizá la obra más grande de Benton. En una entrevista en 1973, Tom dijo: "Si tengo derecho a hacer juicios, diría que el mural de Missouri fue mi mejor trabajo". [21] Como con su trabajo anterior, la controversia surgió sobre su retrato de la historia del estado, pues él incluyó a los temas de la esclavitud, al proscrito de Missouri Jesse James , y al jefe político Tom Pendergast . Con su vuelta a Missouri, Benton abrazó el movimiento del arte regionalista.

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Se estableció en Kansas City, Missouri y aceptó un trabajo de enseñanza en el Instituto de Arte de Kansas City . Esta base proporcionó a Benton un mayor acceso a la América rural, que estaba cambiando rápidamente. Debido a su educación política populista, la simpatía de Benton estaba con la clase obrera y el pequeño granjero, incapaz de ganar la ventaja material a pesar de la revolución industrial . Sus obras a menudo muestran la melancolía, la desesperación y la belleza de la vida de la pequeña ciudad. [ Cita requerida ] A finales de los años 1930, creó algunos de sus trabajos más conocidos, incluyendo el desnudo alegórico Perséfone. Fue considerado escandaloso por el Instituto de Arte de Kansas City, y fue tomado prestado por el showman Billy Rose , que lo colgó en su club nocturno de Nueva York, la herradura del diamante. [4] Ahora es sostenido por el Museo Nelson-Atkins de Arte en Kansas City. Karal Ann Marling, una historiadora del arte, dice que es "una de las grandes obras de la pornografía estadounidense". [4]

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En 1937, Benton publicó su autobiografía, Un artista en América, que fue aclamado críticamente. El escritor Sinclair Lewis dijo de esto: "Aquí hay una cosa rara, un pintor que puede escribir." [22] Durante este período, Benton también comenzó a producir litografías firmadas, de edición limitada, que fueron vendidas a $ 5.00 cada uno a través de los Artistas Asociados Americanos Galerías con sede en Nueva York.

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La autobiografía de Benton indica que su hijo fue matriculado de la edad 3-9 en la escuela de la ciudad y del país a cambio de su arte de enseñanza allí. [24] Incluyó a Caroline Pratt en " City Activities with Dance Hall ", uno de los diez paneles en "America Today".[25]

Benton enseñó en la Art Students League de Nueva York de 1926 a 1935 y en el Kansas City Art Institute de 1935 a 1941. Su estudiante más famoso, Jackson Pollock , a quien mentó en la Art Students League, fundó el movimiento del expresionismo abstracto . Pollock a menudo decía que las enseñanzas tradicionales de Benton le daban algo por lo que rebelarse. [26] Con otro de sus estudiantes, Glen Rounds , que se convirtió en un prolífico autor e ilustrador de libros infantiles, Benton pasó un verano recorriendo eloeste de Estados Unidos a principios de 1930. [27] [28]


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Los estudiantes de Benton en Nueva York y Kansas City incluyeron muchos pintores que contribuyeron significativamente al arte americano. Ellos incluyeron al hermano de Pollock Charles Pollock , a Eric Bransby , a Charles Banks Wilson , a Frederic James , a Lamar Dodd , al pantano de Reginald , a Charles Green Shaw , a Margot Peet , a Jackson Lee Nesbitt , a Roger Medearis , a Glenn Gant , a Fuller Potter ya Delmer J. Yoakum . [29] Benton también enseñó brevemente a Dennis Hopper en el Instituto de Arte de Kansas City; Hopper fue conocido por ser un actor independiente, cineasta y fotógrafo. [30]


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En 1941 Benton fue despedido del Instituto de Arte después de que él dijo que el museo de arte típico era "un cementerio manejado por un chico guapo con muñecas delicadas y un columpio en su paso". [31] Hizo otras referencias despectivas a lo que dijo fue la excesiva influencia de los homosexuales (que él llamó "el tercer sexo") en el mundo del arte.


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Durante la Segunda Guerra Mundial , Benton creó una serie titulada El año del peligro, que retrató la amenaza a los ideales americanos por el fascismo y el nazismo. Las impresiones fueron ampliamente distribuidas. Después de la guerra, el regionalismo cayó del favor, eclipsado por el surgimiento del expresionismo abstracto. [32] Benton permaneció activo durante otros 30 años, pero su trabajo incluía comentarios sociales menos contemporáneos y retrataba tierras agrícolas preindustriales.

Benton fue contratado en 1940, junto con otros ocho artistas prominentes, para documentar escenas dramáticas y personajes durante la producción de la película The Long Voyage Home , una adaptación cinematográfica de las obras de Eugene O'Neill. [33]

Benton fue también un músico armónica logrado, grabando un álbum para Decca Records en 1942 titulado "Saturday Night at Tom Benton's".

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Continuó pintando murales, incluyendo Lincoln (1953), para la Universidad de Lincoln en Jefferson City, Missouri; Trading en Westport Landing (1956), para The River Club en Kansas City; Padre Hennepin en Niagara Falls (1961) para la Autoridad de Energía del Estado de Nueva York; Joplin en la vuelta del siglo (1972) en Joplin ; Y la Independencia y la apertura de Occidente , para la Biblioteca Harry S. Truman en Independence . Su comisión para el mural de la biblioteca de Truman llevó a su desarrollar una amistad con el presidente anterior de los EEUU que duró por el resto de sus vidas.

Benton murió en 1975 en el trabajo en su estudio, mientras que él terminó su mural final, las fuentes de la música country, para el pasillo de la música country de la fama en Nashville, Tennessee .


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Benton fue elegido en la Academia Nacional de Diseño en 1954 como miembro asociado, y se convirtió en miembro de pleno derecho en 1956.

En 1977, la residencia de Benton de 2-1 / 2 pisos de estilo victoriano tardío y casa de carruajes en Kansas City fue designada por Missouri como el Thomas Hart Benton Hogar y Studio State Historic Site . [34] El sitio histórico se ha conservado casi sin cambios desde el momento de su muerte; Ropa, muebles y pinceles todavía están en su lugar. Mostrando 13 obras originales de su arte, el museo de la casa está abierto para visitas guiadas.

Benton fue el tema del documental 1988, Thomas Hart Benton , dirigido por Ken Burns .

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